玉米=能源

全球暖化,油價高漲,替代能源的開發日益迫切,其中以燃料作物最為熱門,從玉米、大豆、甘蔗、植物纖維到藻類。像是巴西在經過三十年的努力,巴西的甘蔗乙醇產量加上國內石油增產,自去年開始已不必從海外進口石油,能源可以自給自足了。

自從有了能源屬性,小小的玉米身價倍增。近年來,玉米價格更是一路攀升。四個多世紀後的今天,已經告別了大多數國人餐桌的玉米,有了更大的用武之地,比如作為工業原料生產乙醇,成為汽車的新動力。以玉米為主要原料的乙醇汽油,一時間成為頗受歡迎的新能源。

但是生物燃料在解決人類能源需求的同時,也危及環境以及人類的生存。人類大量栽種燃料作物侵犯保育地,而排擠其他農作物的生產,壓縮了人類食物的來源。在生物燃料的生產過程中,同樣會消耗能源並且污染環境。

生物燃料的廣泛使用,意味著龐大的商機,吸引各國政府與企業爭先恐後大舉投入。玉米燃料作為石油的替代品雖然為日後的能源危機提供了一條可行的解決之道,然而這一方式目前只能適用於玉米大量出口的國家。仍然以美國為例,其玉米生產的主要目的便是出口,加之美國是個石油資源貧乏的國家,由玉米替代石油是無可非議的首選;而中國則並非如此,目前中國的玉米處於供求基本平衡的狀態。如果效仿美國、大力開發玉米能源,則很容易引發干涉到國計民生的糧食安全問題。